Diego Khoo(DK)

来自台北的专业项目经理,对消费型电子与汽车产业有着了魔似的狂热,同时也擅长用英语写点社会科学或历史的种种…
职业别注记是:思想家

[DK点评]联发科的逆袭Helio…现在也热烈失望中


圖片來源:MTK

联发科(MTK)在多年与山寨低阶等等形容词连接在一起后,有一天他突然暴怒,决定要洗心革面挺进高阶手机生态圈里…这个具体时间点大概是2014年底…我把这称做联发科的逆袭。

逆袭首先就是要给自己的手机SOC标一个高大上的名字以利推广(例如三星叫「猎户座」Exynos、高通叫「骁龙」Snapdragon),联发科就搞了一个「太阳神」Helio官方名称「曦力」并且把以前MTooxxx那个没人看得懂的型号套上一个马甲叫X10。这下对元器件公司来讲相对简单的营销面问题解决了,那就来做点IC设计公司该做的事,也就是…IC设计…(被揍)

Helio是联发科第一款全面支持ARM V8指令集的SOC(System on Chip;系统集成芯片)…上面这一段天书看不懂没关系,结论是这一款SOC妥善支持超过2G的RAM了(迷之音:什么是RAM?DK:我去…),总之现在Android手机RAM2G已经是必然趋势,这至少保障消费者拿到的一些数据可以很好的反应在日常使用上而不是被厂商拿来吹牛而已


圖片來源:Samsung Semiconductor

但无论如何联发科还是受制于两个「客观」困境a.联发科无法设计出架构更强大的SOCb.联发科没办法找到制程更棒的解决方案。好,天书第二篇又出现了,架构是整个SOC的核心,一颗SOC整体性能好不好基本上都受架构影响,尤其所谓「快不快」更是8成由架构决定;而制程则决定芯片的发热量与功耗(数值越小越好),换成人话:热不热、省不省电。至于为何为有这些客观限制,以我推测,这两点困境主观上是互相影响的,因为制程不理想,只好专注在发热跟工耗比较低的低效能CoretexA53架构再去作修改(今天世界上超过8成非PC电子产品芯片都是使用ARM的专利去加以修改,只是程度不一而已)。但也不排除联发科不想跟ARM老大哥交太多保护费,所以只买了效能较低的;或没有实力设计出A57核心的芯片…但若以开发预算来看应该是比较合理的,毕竟联发科要是有心攻顶的话干嘛不直接跟台积电谈更先进的制程说来说去结论还是钱

联发科也不傻,他主打自己的A53是真八核架构,因为确实是8颗A53并联在一起…但这有啥好值得骄傲的,因为只要仔细去阅读ARM官网有关BigLittle架构「文宣」就可以知道,ARM又不是无聊神经病叫你搞个「大+小」(意即高性能处理单元-大,配上低功耗处理单元-小),就是因为有些重度工作像4K影片或是影片编辑等等都需要A57核心,A53这种处理翻页上网等等的架构本来就不是设计来做粗活,但联发科偷换概念成功把8颗一样的核心打造成真8核并且还声称其中4颗频率特高(意思是快上加快)…这里就是极需科普的误区…首先手机运算又不是狗拉雪车-越多哈士奇越好现在的应用真的吃到四核全开的也凤毛麟角(所以ARMBigLittle基本鼓励4+4),再者你把本来就不是做「大事」的A53核心拿去超频说速度会更快…这就像我跑去练3个月长跑然后自欺欺人告诉世人「我也是马拉松选手了」…我练了三个月当然会比较快但看跟谁比充其量也就快过三个月前的我吧

关于ARMBigLittle

(http://www.arm.com/zh/products/processors/technologies/biglittleprocessing.php)

但无论如何联发科的Helio也并没有说站到跟三星猎户座或是高通旗舰SOC一样的地位,Helio真正成功之处是跟大陆老牌与新兴国产品牌一起把产品拉到准2000人民币的价位段,像魅族MX5,Vivo X5 Pro都是很给力的同学,加上每天妄想「生态化反」的乐视贾总也让他们家Le1配上X10可说是给足面子。虽然跟「最便宜的高通810 SOC机器」一加2相比还是有几百人民币的差距,但对于长年在1千元人民币以下价位段打滚的联发科来说…整体还是有「两倍」的提升…

不过国产手机的问题就是…打了半天个性最后还是回到「性价比」的死路,那碰到性价比…我们自然不能忘记小米;小米在2015年底刚好要出一台新机…新的「低价机」…但以小米的个性它一定要把SOC干到最猛;刚好当时的势头是他希望创造一台低于1千元人民币的X10机种…没错,这就是史上最短命的红米Note2…当然啦,联发科这个「无奈接单」举动也完全是出于为了钱着想,毕竟如果在关键时刻还故作矜持的话那就得喝西北风了

这种出于无奈自打脸的结果也不是联发科所期望的,好不容易走出千元文件价位,这下又跌入深渊,难道命中注定如此吗?而这整件事最尴尬的就是魅族,原本用着X10好好的次旗舰机种MX5被迫给放生,而把X10下放到「金属民主化」的「千元机」魅蓝Metal上,看看MX5从1111以来强打的无底限促销,实在感觉不到一点旗舰意味。

联发科2015年这种得罪老战友,又自打脸的模式其实同行老大也一样复制。苦于热到不行的骁龙810所苦,高通去年也是得罪了几乎所有的国际大厂(原因是高通向来喜欢用自己设计的架构,跟ARM授权关系相对比较薄弱,这跟Apple的SOC道理类似,但高通2015怕大家都用8核自己没用很丢脸,突然紧急跟ARM缴保护费,结果弄到手一个完全不熟悉的BigLittle又苦于「他们说的」被台积电补刀的20奈米制程,高通SOC就是一整个吃灰的走势);厂家真的是看在没高通也找不到替代方案的情况下(因为三星不会卖旗舰SOC给你的嘿嘿)勉勉强强用了很多软件优化去限制这颗「火龙」SOC;可以说2015整年安卓SOC阵营唯一笑到最后的就是三星猎户座7420(也就是S6等一干旗舰机使用的),Exynos7420在架构、制程以及周边内存芯片完美搭配下,基本上就是无止境的秒杀对手


圖片來源:QUALCOMM

虽然三星在现实世界达成了干翻高通的大业,高通甚至还让2016旗舰产品骁龙820给三星半导体独家代工,但高通并不是第一天统治世界通信领域的。高通的SOC被干翻,但高通的Modem芯片(也就是掌管手机收发各种信号的重要组件…毕竟手机还是用来打电话跟上网的阿…)可是掌握了数不清的独家专利,而且因为高通对这些科技很在行,所以往往可以把最新的通信技术高效整合在一个芯片上打包出售。怎么评论高通这方面的实力呢?高通的专利可是多到被很多国家给以反垄断的名义罚款的,读者便可知其有多霸道。

所以高通把ARM的Big Little架构重新钻研后,将有关技术下放到骁龙600系列的中阶芯片,这些制程比810更差的SOC得益于低功耗与重新优化的架构设计,使其在目前的低价手机上非常吃的开,特别是因为这款SOC有高通老大罩着,所以凡用上这款SOC的手机都可以在不浪费手机空间下实现全网通的一站式解决方案。具体的悲催事件例如,红米Note3分别使用HelioX10与骁龙650但联发科版本无法支持全网通...可是价格却跟高通一样...这连傻子都知道要买哪一款的态势,还有分析的必要吗?

最近联发科倾全力在研发十核Helio X20。这颗SOC实现了ARM的BigLittle终极进化,他用上2颗A72高速核心、八颗A53中速核心以及两颗降频的超低功耗A53总共十核,不多不少...关于这颗十全大补SOC的消息只有「因为发热问题很多品牌商决定弃用」这个「坏消息」而已...虽然目前消息尚不明朗,但在2016年的今天联发科还是在旗舰SOC混战中制程落后对手成为各家SOC旗舰中唯一制程还在20纳米的同学(猎户座8890与高通820都用上三星14纳米FinFET制程;华为海斯麒麟950用上台积电FinFET,目前果粉阵营最强的A9X也是用一样的制程)

讲了这么多,还是要扯回来,其实台湾IC设计厂商有这种逆袭精神确实值得肯定;但具体我也无法理解为何每次他们要干大事的时候最后都毁于临门一脚;例如10多年前的硅统(Sis)Xabre显示芯片也一样,具体是技不如人还是策略误区现在也算账毫无意义,总之,因为我坚持只用符合我需求范围内世界最好的产品所以我并不会因为联发科是本地厂商而给予更多支持跟鼓励,但我确实希望联发科能够继续冲击旗舰生态,因为我还真不想让高通继续这样跋扈下去!尽管...目前的一切看来都是令人失望的...


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